ドジャースの大谷翔平投手(29)が21日(日本時間22日)、米スタンフォード大に進学が決まった花巻東(岩手)の後輩・佐々木麟太郎内野手(18)に「エール」を送った。

 打撃練習後に佐々木の進学について問われた大谷は「何か激励や助言をしたのか?」という問いに「アドバイスはしてないですね」と笑み。ただ、後輩の進学に対しては期待を込め「もう頑張ってほしいというだけですね」と話し、「将来どういうふうになりたいのかというのは本人が一番考えていると思うので。どういう道に進んでも本人が納得できればそれは素晴らしいことではないかなと思います」。先輩として背中を押した。