早川清太郎が悲願のGI初制覇

2012年09月10日 11時13分

 伊勢崎オートレースのナイターGI「ムーンライトチャンピオンC争奪戦」は9日、第12Rで優勝戦を行い、早川清太郎(30=伊勢崎)が優勝、デビュー9年目で悲願のGI初制覇を達成した。2着には高橋貢、3着に篠原睦が入線。人気の一角・永井大介は5周回で落車した。

 良走路で行われた優勝戦。スタートは篠原と永井が飛び出した。早川は1コーナーで5番手に。「スタートは『やっぱり行かれた』と思ったけど8番手にならなかったのがよかったです」と苦笑。

 その後は徐々に追い上げ、5周回3コーナーで永井と篠原が膨らんだ内に切り込み先頭に立つ。その後は高橋が猛追するがそれを振り切り1着ゴールを決めた。

「エンジン、タイヤともよかった。特にタイヤがよかったのが大きいですね。先頭に立ってからは『どうしよう』ってパニックになりかけた(笑い)。硬くなりましたね」と振り返った。

 ついに手にしたGIタイトル。しかも地元・伊勢崎で決めた。「地元で取れたのがうれしいですね。お客さんの声援がすごくてうれしかった」と満面の笑みを見せた。