【小倉競輪】今節の主役は山田英明だ! 競輪祭以来の出走も「ケアもしっかりしてました」

2021年01月19日 18時32分

山田英明

 小倉ナイター競輪S級シリーズ(FⅠ)が20日に開幕する。S級1班15選手を含む、豪華な顔ぶれが揃ったが、主役はもちろん12Rに出走する山田英明(佐賀=37)だ。

 山田は昨年、全日本選抜(2月豊橋)、寬仁親王牌(10月前橋)のGⅠ・2大会で決勝に進出。11月に当所で行われた競輪祭で最後の最後までグランプリ出場権をかけて戦ったが、賞金ランキング10位とわずかに及ばず次点となった。

 競輪祭以来約2か月ぶりの実戦となるが「久しぶりの出走ですが、結構忙しかったですね。腰の痛みも出たりしてケアもしっかりしてました」と休養期間を振り返った。

 そして今年の目標について「昨年はオールスター(8月)のころから競輪祭が終わるまで寝れない日が続きましたからね。それだけに、今年はGⅠのタイトルを取ってグランプリに出たいです。そのためにも一戦一戦やるしかないですね」と悲願のGⅠ初制覇&グランプリ初出場を狙う。

 初日メインの特選もしっかりと人気に応える走りを披露する。