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【思い出の名勝負】イメトレが導いた世紀の大逆転


ボート界のレジェンド 語り継ぎたい思い出の名勝負

【田頭実(48=福岡・58期)】(1999年若松、オーシャンカップ)

 

 現代のスポーツ科学ではイメージトレーニングの有効性が証明されているが、ボートレース界でそれを完璧に体現した男がいる。今から16年前、若松オーシャンカップでSG初制覇を遂げた田頭実(48=福岡)だ。脳科学分野の研究テーマにもなりそうな驚異の“イメトレ効果”。そんな伝説のレースを振り返ろう。

 イメージトレーニングは近年でこそ各スポーツ界のアスリートが取り入れるようになったが、ボート界でいち早く実践し、しかも劇的Vを飾ったのが田頭だ。

 1999年7月、若松SG「第4回オーシャンカップ」。地元の大舞台に燃える田頭は序盤で5・2・5着とつまずいたが予選ラスト2走を連勝して準優進出すると、その準優戦で道中大逆転の2着となりファイナルに駒を進めた。迎えた優勝戦メンバーは(1)長岡茂一(2)松井繁(3)黒明良光(4)田頭実(5)渡辺英児(6)近藤昌義。3コースの田頭は1Mで後手に回ってバック4番手。だが1周2Mでブイ際を鋭く旋回して先頭・長岡を捕らえた。そこから艇界史に残るデッドヒートとなり、最終マークで長岡を振り切った田頭が死闘を制してSG初優勝を決めた。ボートから降りた田頭は、駆け寄ってきた原田順一に「これ、夢じゃないですよね?」と尋ねたという。

「1周2Mでは展開がスローモーションみたいに見えたんですよ。最後の2Mを回ったときに勝ったと思いました。原田さんに『これは現実だよ』って言われた瞬間、足がガクーッとなり、座り込んでしまいました」

 実は地元のオーシャン開催が決まった時から、田頭は「後にも先にもない」という壮大なイメージトレーニングを敢行していたのだ。

「兄貴からイメージトレーニングの本をもらったのがきっかけでした。毎晩寝る前、前検日に自分の荷物をどこに置き、エンジン抽選でエース機を引き当て、他の選手が歓声を上げる…というイメージ。最初はそのへんで眠ってましたが、毎日繰り返しやっていくうちに最後は賞金ボードを掲げてガッツポーズする自分の姿まで思い描くことができたんです」

 イメージトレーニングは10か月に及んだ。

「ずっとイメージしていたので、どんな状況でもチャンスはあると…。だから1Mを回った後も諦めなかったんです」

 まるで映画が脚本通りに進むように、田頭がイメージしたストーリーが次々と現実になった。

 余談になるが、田頭はこのシリーズで驚異的な減量も行っている。宿舎ではスルメをかじり、一切の食事を断った。「7キロも落としました。風呂上がりは47・6キロ。もう体の抵抗力がなくなって風邪をひいてましたよ」。喜びの優勝会見では「ラーメン食べたい!」と絶叫し、翌日から3日連続で博多ラーメンざんまい。この暴食がたたって「次の徳山では体重が54・5キロになりましたよ」。このリバウンドはさすがにイメージしていなかったようだ。

☆たどう・みのる=1967年3月29日生まれ。福岡支部の58期。86年5月の若松でデビュー。91年6月の大村で初V。GⅠ初制覇は97年3月のダイヤモンドC、SG初制覇は99年7月のオーシャンC(ともに地元・若松)。2005年10月の若松ダイヤモンドCではF3本持ちでGⅠ制覇する伝説を残した。通算56V(GⅠ・4V、SG・2V)。身長157センチ。同期に池上裕次、平石和男、三角哲男ら。血液型=O。

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