日本語、英語、フランス語を追いかける…猫語の達人!
プロフィール
町田忠
執行役員専門委員。競馬記者10年を経て校閲担当25年超。文字と言葉の魅力に取りつかれて言葉の世界をふわりふわりと旅し続けている。仕事を離れると、猫写真家に変貌し日夜のら猫を追いかけ回す、のら猫と文学とビートルズ愛好者。
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「phone」のカタカナ表記は「フォン」か「ホン」か?
2012年08月30日

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8月30日(木)

 

 本日発行31日付の東スポ。1面に「ビッグフット事故死」という見出し。さっそく終面を開いてみると写真付きで記事が出ています。

 ビッグフットとは「米国で人気ナンバーワンのUMA」と前文に書いてあります。確かにビッグフットはアメリカでは非常に関心が高い。

 

◆UMA

 このUMAは東スポでは未確認動物と説明されていますが、もう日本でも知らない人はいないでしょう。では、英語の略をほどいてみましょう。

 U=unidentified(アンアイデンティファイド)

 M=mysterious(ミステリアス)

 A=animal(アニマル)

 unidentifiedはidentify(アイデンティファイ=確認する、認定する)されていない、という意味で、だからミステリアスな動物。逐語訳は「未確認神秘的動物」というわけです。

 で、ビッグフットはそのうちのひとつ。単語的には「大足」と訳せますが、辞書などによると「猿(類人猿)のように毛で覆われた大きな生き物。北米に生息していると信じている人もいる」そうで、このような単語でも複数になると「bigfeet=ビッグフィート」ということになります。勉強になります。

 ところで、bigfootを英和辞典をひいてみると「→Sasquatch」と書いてあります。指示通りSasquatchをひくと「サスクワッチ」と読み、ビッグフットと同じような説明になっています。辞書によっては「サスカッチ」という表記もあります。アメリカではビッグフットというよりサスクワッチという言い方が多いのかもしれません。

 unidentifiedといえばunidentified flying object(アンアイデンティファイド・フライング・オブジェクト=未確認飛行物体)、頭文字を取ってUFOが有名。

 

◆新聞用語

 さて、新聞用語というものがあります。新聞社がすべて統一されているということはありませんが、新聞では、たとえばカタカナ外来語などは間違いがなく、最大公約数的な標準的表記をするように、どこの社でもそれぞれに表記の仕方を決めています。

 先日、社内の記者から質問がありました。「ケータイのフォンがつく名称を紙上ではどう書いたらよいのか?」というものでした。

 フォンといえば、昔からある電話はテレフォンなのかテレホンなのか、ヘッドフォンなのかヘッドホンなのか、マイクロフォンは?インターホンは?……確かに迷っても不思議がないほどいろいろあります。しかも、一般的にはフォンでもホンでも通じてしまうし、誤解されるようなこともなく、どちらを使ったところでとやかく言う人もいません。

 じゃあ、どう書いてもいいのかといえばそういうわけにはいきません。東スポでは以下のように決めてあります。

 テレホン、マイクロホン、インターホン、ヘッドホン、サキソホン。つまり、原語で「phone」は「ホン」で例外がありません。いや、ありません、でした。

 そこで、ケータイです。ケータイでも一般名詞なら「ホン」で統一したいところですが、「スマートフォン」が「フォン」で一般化し、「iPhone(アイフォーン)」は商品名。それを「ホン」と勝手に変えてしまうわけにはいきません。ま、ここまでなら、フォンとホンの違いが割と一般にも浸透しているので、「ケータイ関連はフォン」ということで、だいたい使い分けができていると思うのですが、今度はそこに「らくらくホン」というのが出現。そこで、前述の記者が質問してきた、というわけです。で、答えはもちろん、商品名はそのまま、とせざるをえません。スマートフォンなどは略すと「スマフォ」じゃなくて「スマホ」が大勢を占めているし、複雑なことになってきたようです。







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