究極の頭脳スポーツ「ケイリン」を東スポの〝伝道師〟がアナタに伝えます。
プロフィール
前田睦生
突撃隊長・前田睦生(まえだむつお)競輪命。九州男児。ヘアスタイルは丸刈り、衣装は吊るしのスーツで全国各地の競輪場の検車場を闊歩している。日頃の不摂生を休日の多摩川土手ランニングでなんとかしようとしている姿の目撃情報多数。 補佐・秋田麻子(あきたあさこ)趣味は競輪とプロレス観戦。なぜかアイアンマンヘビーメタル級王座1054代王者でもある。
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もう来年が楽しみ
2014年02月26日

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2月25日に幕を閉じた静岡記念の売り上げは約71億5千万円だった。静岡はとにかく人がよく入る競輪場で、盛り上がりがすごい。

 

2月でも天気がよく、今回は気温こそ低かったが、絶好の競輪日和だった。来年2月12~15日にはGⅠ「全日本選抜」が行われる。もう、これが楽しみだ。素晴らしい大会になるのは間違いないだろう。

 

高松の「全日本選抜」は雪による中止順延もあったため、厳しい状況の中、売り上げは何とか踏ん張っていた。年度の売り上げ状況は、今般の雪の影響で少し厳しくなったようだが、前年度100%が見えているようだ。

 

下げ止まり、を期待したい。

 

目を引くのはナイター競輪の活躍だ。ミッドナイトケイリンも定着し、ネット環境で競輪を楽しむ人たちが増えている模様。ガールズケイリン、モーニング競輪など、さまざまな仕掛けが少しずつ身になってきている。

 

ネットで競輪を見て、そこから本場に来てどっぷりはまり込む人たちが増えてほしい。ガールズケイリンに挑戦している選手たちを見て、そこから競輪を知る人たちが増えてほしい。早朝から深夜まで、死に物狂いで競輪を愛しているファンの方々には長生きしてほしい。

 

僕は全くさえない。左ひざを痛め、静岡では足を引きずりながら取材し、階段を手すりを使って昇り降りした。何度も車券売り場と検車場を往復したが、サッパリだった。そろそろ目の前が真っ暗だ。こう書いていると、楽しみな来年の静岡「全日本選抜」にたどり着けるか不安になってきたが、東海道線にかじりついてでも行かねばなるまいと思っている。(クソッ、新幹線のグリーン車で行きたいぜ…。いや、タクシーで飲みながら、寿司でもつまみながらでも、…、チクショウ、そんなのは夢のまた夢か)

 

おお、それどころかもう来月は名古屋ダービーだ。名古屋は仕事が入っているので、冷静に出張費をもらって神妙に行くしかない。それに4月の伊東「共同通信社杯」ももうすぐだ。伊東は全身と全霊をもって競輪を支えているすごい施行者の方々がいる。微力ながら盛り上げたい。

 

東スポ競輪担当として“競輪命”で頑張らせてもらっているが、僕が憧れるような、本当の“競輪命”の人たちが多くいる。この世界には素晴らしい先達が、いる。記者の先輩は年配の方が多いが、すさまじいパワーにあふれている方ばかりだ。(弱音、愚痴ばかりで、ネガティブ志向の僕は吸い取らせてもらっております)

 

 

評論家の井上茂徳氏(言うまでもなく、初代グランドスラマーです)が、あるスポーツ紙で、「SS11」の行為は、他の選手に対する裏切り行為だった、それを理解できなかったのかが残念だ、と書いている。

 

現場で取材をしていると、各地の競輪場でいろんな選手が、背広を着て、また場内でユニホームを着て仕事をしているのを見る。特に記念開催の時は、出場しない地元の選手たちが献身的に開催を盛り上げようといろんなイベントや、裏方の仕事に励んでいる。

 

近年、それは急激に増えていた。選手ができることは何か、としてほとんどの選手が動いていた。このまま競輪が衰退しないために、戦っている選手は多かった。各地区の支部長を中心として、練習の合間を縫って、ファンサービスに努めていた。「SS11」はそれを頭ごなしに、踏みつけにしていった形だった。

 

相当な無念を感じていた選手、特に支部長や役員を務めて、一つひとつできることをやっていた人たちは言葉にできないつらさを味わっていた。

 

 人間は一人で生きているのではない。いろんな人と支えあっているのだ。僕が現場で取材できるのも、ガラ麻先輩はじめ、レース部の先輩、また広告、Web室、会社内、他社、関係各所のいろんな方があるからこそなのだ。

 

 

バンテリンを左ひざにだけでなく、全身に、心に塗りこんで頑張ろう。(よし、財布にも塗ってみよう!)







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