【ドラフト】楽天1位・近藤弘樹の憧れは黒田さん

2017年10月27日 16時30分

チームメートと1位指名を喜ぶ近藤(中)

【ドラフト会議(26日、都内ホテル):1位の素顔と野望】186センチの体格から繰り出される球は最速152キロ。1年から公式戦に出場し、中国六大学野球リーグでは通算防御率1・23をマークしている。楽天については「キャンプを倉敷のマスカットスタジアムでやっているのを見に行ったことがある。いい雰囲気でやっているチームだと思った」と言い「2桁勝ちたい」と早速意気込んだ。

 下半身の安定感が武器でもあり、大きな尻は近藤の売りのひとつだ。3年冬からタイヤを引っ張って走る練習をスタート。太ももは半年間で66センチから72センチにアップした。後輩たちは「一目で分かるくらいデカ尻になりました。ふた回りくらい大きくなってます」と感嘆する。

 岡山商大では主将も務めるが、近藤は「グイグイと引っ張っていくタイプではないし、口もうまくない。背中で見せる意識をしていました」という。広島・安佐北高出身。憧れの投手は広島などで活躍した黒田博樹氏で「近づけるように頑張りたい」とプロでの成功を誓った。