ソフトバンク・王会長 引退の水島新司さんへ「パ・リーグの隆盛を喜んでくれていると思う」

2020年12月01日 19時05分

ダイエー監督時代の王会長(左)と水島新司さん(2002年)

 ソフトバンク・王貞治球団会長(80)が1日、人気野球漫画「ドカベン」や「あぶさん」などで知られる漫画家の水島新司さん(81)の引退を受けて、その功績を称えた。

 まず「よく応援していただいて、球場にも来てもらった。本当に長い間『あぶさん』で応援していただいた」と交流を懐かしみながら、名作との接点に感謝した。さらに「野球界の発展に貢献していただいた。特に南海とパ・リーグにね。今のパ・リーグの隆盛というかね。そうなったことをすごく喜んでくださっているんじゃないかなと思います」と、現在ほど注目を浴びなかった存在だったパ・リーグにスポットライトを当て、球界全体を盛り上げた功績を認めた。

 最後は「(最近)グラウンドには来れなかったでしょうが、応援してくださっていたと思いますね。今まで忙しすぎたから、少しのんびりしてください」と一途なホークス愛に感謝しながら、ねぎらいの言葉を贈った。