長嶋終身名誉監督が〝ロング祝辞〟「原監督、よくやってくれた! 見据える先は10連覇でいこう」

2020年10月30日 22時00分

原監督(右)の手腕を高く評価したミスター

【原巨人V2】10連覇を目指せ! 巨人・長嶋茂雄終身名誉監督(84)がV2を達成した原監督らナインに異例ともいえる「ロング祝辞」を送った。

 哲学者でも、科学者でもないが、私は一つのセオリー(理論)を大切にしている。それは〝ジャイアンツセオリー〟というものだ。内容的には、ジャイアンツがジャイアンツとして、存在し続けるためには、4つのことをしなくてはならない。ただ、これが意外と難しい。しかし、今季の原監督は、そのジャイアンツセオリーを実践していたかのごとく、見事なまでの成果を見せた。

 1つ目は、言わずもがな、勝ったことである。他チームも同じ条件とはいえ、戦い方において、無観客で開幕した今年ほど、難しいシーズンはなかったように思う。そんな中、原監督は選手に個別の指針を示し、選手は原監督の期待にしっかりと応えた。ゲームにおける戦術や選手の的確な起用法は見事だった。テレビ観戦をしていて、大したものだな、私は原監督の足元にも及ばないな、と考えさせられる場面がしばしばあった。

 2つ目は、若手を育て、ベテランとの融合を図ったことだ。吉川尚、松原、田中俊、若林らの若手がスタメンに名を連ねるようになった。また北村は、坂本や丸のベテランが不調だった時に、サポートする形で活躍した。戸郷も20歳とは思えぬピッチングをする。よほどいい度胸をしているのだろう。そういう意味では、原監督の育成方針と阿部二軍監督らのファームの指導者にも拍手を送りたい。

 3つ目は、ジャイアンツの〝顔〟を作ったことだ。別に顔の定義があるわけではない。ただ、レギュラーとして活躍し続け、抜きん出た実績を残し、誰からも愛される。行きつくところは、つまり「紳士」ということになるのかもしれない。そういう意味では、坂本、菅野、丸に続き、岡本もいい顔になってきた。久方ぶりの「4番・サード」だ。守備も安心して見られるようになってきた。あと足りないのは、(私のような)格好良さかもしれない(笑)。

 そして、最後は、ファンとともに次の時代を見据えることができたことである。なぜなら、ジャイアンツは、永遠に、ファンのための、ファンの共有物でなくてはならないからだ。ところが、今季、原監督はその土台をしっかりと築いてくれた。この度の連覇で、私は確信した。まずは5連覇、そして見据える先は10連覇でいこう、と。4つのことが全て実践されたことで、ジャイアンツの伝統は確固たるものになるだろう。原監督、よくやってくれた!

(巨人終身名誉監督・長嶋茂雄)