杉内 草野球で城島とバッテリー!

2012年09月29日 12時00分

 巨人・杉内が阪神・城島の引退発表にしんみりだ。城島は、ダイエー(現ソフトバンク)入団時に初めて球を受けてもらった女房役。「厳しくも、優しく接してくれた先輩。褒められたことは覚えていないけど、マスク越しに『真っ直ぐだけじゃ勝てないぞ』と言ってくれた。今の僕があるのは城島さんのおかげ」としみじみ振り返った。

 

 引退はソフトバンク関係者から事前に知らされていたという。すぐに電話をかけ「お疲れ様でした」と言葉を送ると、城島は「スギの球に詰まるようになったから引退するよ。草野球をするときは投げに来てくれ、俺が捕手をするから」と冗談交じりに語ったという。

 

「ずっとダイエーを支えていた偉大な選手。やっぱり寂しいですね…」と、いつにも増して神妙な表情で話した。