ソフトバンクの秘密兵器は〝伝説のエース〟

2012年01月30日 14時00分

 ソフトバンクの斉藤和巳リハビリコーチ(34)が春季キャンプの秘密兵器として浮上した。

「今年は人数が少ないこともあって、これまで福岡に残留していたリハビリ組も宮崎に行く。(担当コーチの)和巳もキャンプに行くことになっている。ブルペンなどでアピールするいい機会になるはずだ」(チーム関係者)。コーチ業をしながら右肩のリハビリを続け、現役復帰を目指す斉藤のキャンプ参加は実に3年ぶり。沢村賞2度の元エースがベールを脱ぐ可能性が出てきたのだ。

 それだけではない。グラウンド外でも働きが期待されている。「〝和巳ブランド〟があり、いまだにあこがれている投手が多い。キャンプでは時間があるし、若手は食事の機会を持ったりして話を聞くべき。トレーニングの知識や投手としてのあり方など大きなプラスになる」(チーム関係者)

 斉藤コーチはレンジャーズ・ダルビッシュも尊敬する〝伝説のエース〟。妻はタレントのスザンヌで楽天・田中&里田まいのビッグカップルとも付き合いがあるなど、話題性も十分。ソフトバンクV3の鍵を握るのはこの男かもしれない。