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1981年夏の甲子園準V マルハン社長の激闘人生


本名で甲子園準V。在日同胞を勇気づけた韓裕氏

【気になるアノ人を追跡調査!野球探偵の備忘録(41)】1981年夏の甲子園。報徳学園(兵庫)と京都商(京都)の決勝戦は、在日韓国人の人々にとって忘れられない一戦として語り継がれている。京都商の左翼手が在日韓国人として史上初めて本名で選手登録。同胞たちに勇気と希望を与えたこの選手は、現在、パチンコ業界最大手「マルハン」の代表取締役社長として辣腕を振るっている。大企業のトップに上り詰めた韓裕氏(53)が激動の人生を語った。

「自分では、そんなに特別なことだとは思ってなかったんです。ただ、反響はすさまじいものがあった。『勇気をもらった』『自分の子も本名で出場させたい』という手紙が、段ボール箱いっぱいに届きましたからね。甲子園で注目されて初めて、自分は韓国人なんだという意識が高まりました」

 甲子園出場を決めたその夏、突然勝山監督から呼び出された。「本名のままでいいのか?」。それまでも甲子園に在日韓国人が出場したことはあったが、通名(日本名)での登録が当たり前の時代。本名での出場は前代未聞だった。

「変な意味ではなく、監督も気を使ったんだと思います。私も『西原』という通名は持っていましたが、ほとんど使ったことはなかった。急に呼ばれてもわからないので、本名でお願いしますと言ったんです」

 迎えた夏の甲子園。開会式のリハーサルでは見慣れぬ名字が気になったのか、早速声をかけられた。「おまえら本名で出てんのか。すげえな」。同じく在日韓国人で、のちに決勝を戦う報徳学園のエース・金村義明(現評論家)だった。

「もう一人チームメートに鄭(チョン)という選手がいて、スコアボードに『鄭』『韓』と並んだのはインパクトがあったんでしょう。できるなら本名は使わず通名でと、人目を避けて生きている人たちが多かった時代。若者が本名で堂々と出場していることが、刺激になったのかもしれません」

 初戦で前橋工(群馬)の渡辺久信(元西武)から二塁打を打ったきり、無安打が続いた。迎えた決勝。金村擁する報徳学園との試合は緊迫した投手戦が続いたが、4回の第2打席、一死二、三塁と最大の好機で屈辱の代打を送られる。

「それまでまったく打ててなくて、完全に冷静さを欠いてましたね。監督の指示はスクイズ見え見えの代打だったんですが、あのまま打席に入ってたら確実にスクイズのサインを見逃してた。あやうくA級戦犯になるところでした」

 試合は0―2と惜敗。準優勝ながら悔しさを胸に甲子園を後にしたが、後に続く同胞に大きな功績を残した。

「当時は甲子園には出場できても、国体には国籍がないと出られない時代。私と金村を含めて、あの年は決勝を戦ったメンバーのなかに韓国籍が7人もいた。我々が出なければチームが成り立たないというので、その年から出場できることになったんです。過去には王さん(現ソフトバンク会長)も出場できなかった大会。光栄でした」

 卒業後は大学に進み、20歳を機に日本国籍を取得。それまで出自を隠すように帰化する韓国人が多かったなか、あくまで本名での帰化にこだわった。

「法務局からは『なんで本名のままなんだ』と散々文句を言われた。でも、日本で生きていくために国籍を取るのであって、民族を重んじるかどうかは別問題。韓国人であることを隠すために帰化するのではないですから」

 1990年にマルハン入社後は野球で培ったバイタリティーを生かし、それまでのパチンコ業界のイメージ改革に乗り出した。しかし…。

「会社に入ったばかりのころは、うちも含めて業界全体が企業としての“てい”を成していなかった。すでに34店舗を持っていましたが、どこの店長も古い体質で、サービス業なんて価値観はまったく持ち合わせていませんでした」

 26歳で1店舗を任されると、まずは採用方針を見直し。理念に理解ある人間を取ろうと30人の募集をかけ、親しい仲間にも声をかけた。「パチンコ? 紹介するわけないだろ」と突っぱねられるなか、賛同してくれたのはわずか5人。残りはアルバイトで何とか開店にこぎつけた。

「機械の動かし方から何から一から勉強させないといけないので、他店の店長に頭を下げにいっても『そんな簡単に教えられるか!』という感じ。中には私が派遣したスタッフを『こいつはスパイだぞ』とみんなの前でつるし上げる店長もいたくらい」

 実父である会長が静観を決め込むなか、体育会系仕込みの体当たり精神で、パンチパーマの店長たちを相手に孤軍奮闘。金づちを振り回してくる気の荒い店長にも毅然とした態度で立ち向かった。

 そんな苦労が報われ始める。自ら掲げた「サービス業としてのパチンコ店」という理念は店舗を超えて徐々に浸透していき、古い体質の人間は「アホらしい」と店を去っていった。そして、2008年に社長に就任。年商1000億だった会社を2兆円規模の大企業にまで拡大した。

 大学卒業を機に野球とは離れていたが、社長となった今、NOMOジャパンや四国アイランドリーグplus・香川オリーブガイナーズなど、野球界への支援を積極的に続ける。「夢や目標を持って取り組むこと、結果だけでなくそれまでのプロセスにこそ価値があるのは、会社も野球も同じ」

 今後の夢は…。「球団をやりたい、というのはある。(参入への)現実的な問題はありますけどね。そういったものも、変えていかないといけない」

 甲子園の手書きのスコアボードに記された本名は、常識やタブーに挑み続けた半生の一歩目の足跡だったに違いない。

☆かん・ゆう(ハン・ユウ)=1963年4月17日生まれ、京都府峰山町出身。小学校5年生のとき野球を始める。峰山中では軟式野球部で投手。京都商進学後、右ヒジを故障して野手に転向。3年夏に甲子園出場、準優勝に輝く。法政大卒業後、1988年に地産に入社。90年にマルハンに入社し、2008年からは代表取締役社長を務める。174センチ、65キロ。右投げ右打ち。

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