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金候補は北島だけじゃない
2012年05月05日 18時00分

【ロンドン五輪:この人に聞け】競泳平泳ぎの北島康介(29=日本コカ・コーラ)は間違いなくロンドン五輪の〝主役〟の一人だ。3大会連続2冠の大記録を達成できるか注目が集まる。ところが競泳日本代表「トビウオジャパン」を送り出す日本水泳連盟の佐野和夫会長(71)を直撃すると、北島以外にも金メダル候補が目白押しだという。競泳界のトップが分析したトビウオジャパンの期待値とは——。

 ——競泳の目標メダル数は金を含めて8個。特に注目している選手は

 佐野会長:一番は北島ですね。特に200メートル。先の日本選手権で、ほぼ順調に出来上がっている印象を受けた。ジャパンといえばみんな「キタジマ」。海外で非常に人気がありますよ。好男子だしね。国際水泳連盟の役員の中にも「彼のサインが欲しい」という人もいる。前はみなさん、古橋さん(広之進水泳連盟会長=故人)に頼んでね。それで、古橋さんが「ちょっと(北島に)何かもらってくれ」と僕に相談にきたものだよ。他にも世界にはスターがたくさんいるけど、日本になかなかいない。私はもっと出てきてほしいんだ。

 ——北島はロンドン後も現役続行を示唆

 佐野会長:もしそうなら素晴らしいこと。ただ、逆にいつまでも彼にぶら下がっているようじゃ、だめだからね。次の世代が出てきてもらわないと。そういった意味では立石諒(22=NECグリーン)なんかは、言われて久しいわけだよ。彼はもっといけると思っている。北島とともにワンツーで、いってもらえれば。あるいは「北島を破る」くらいの心意気でやってもらわないと。200メートル平泳ぎは(金メダルの)良い傾向にあるのは間違いない。

 ——その他には

 佐野会長:女子200メートルバタフライで2分4秒69(世界選手権の優勝タイムより上)を出した星奈津美(21=スウィン大教)ですね。たいしたものです。五輪までにあの記録を再び出せれば、信頼性が上がる。そうなれば、センターポール(金)に行きますよ。

 ——北島以外にも立石、星に金のチャンス

 佐野会長:あと、主将の松田丈志(27=コスモス薬品)。彼の目標は200メートルバタフライで(北京五輪8冠の)マイケル・フェルプス(26=米国)を破ることに一点集中している。一方のフェルプスは多種目泳ぐわけですよ。しかもここのところ、少し陰りが見える。非常にうまくいったら、やっつけられるかもしれない。(背泳ぎの)入江陵介(22=イトマン東進)もメダルは堅いと思う。でもライバルのライアン・ロクテ(27=米国)が強いんだよ。本当に頑張ってやらないとね…。

 ——15歳の高校生、渡部香生子(JSS立石)も注目を集めているが

 佐野会長:若い力というのは可能性がある。本番で伸びたら怖いもの知らずになる。それは過去に例がいくつもある。渡部が(バルセロナ五輪金の)岩崎恭子みたいになってくれれば、すごいニュースになりますね。それから女子100メートル背泳ぎの寺川綾(27=ミズノ)や男子個人メドレーにも期待したい。

 ——競泳界にも北島以外のスターが必要

 佐野会長:もちろん。それには五輪で金メダルを取らなければダメだ。取らないでスターには絶対になれないんだから。立石、星、入江、松田、寺川も含めて誰かが取ってくれれば、水泳という競技のステータスや人気が上がる。そうすると、競泳界も良い循環に入っていくわけです。

 ——今回は破格の報奨金(GMOクリック証券から金メダル獲得選手へ3000万円)も出る

 佐野会長:スポンサーさんも注目してくれる。報奨金がかかると世間も注目するし、選手もやる気があがる。お金だけじゃないけど、いいサイクルが回るでしょ。だからこの先も、永遠に北島がトップに居続けるなんてことになっては困る。そろそろ彼をやっつける選手が出てこないと…。

☆さの・かずお=1940年8月2日生まれ。大阪府出身。慶応義塾大、米ペンシルベニア大学院卒。東京大学工学博士。日本鋼管水泳部監督、総監督を歴任。95年から日本水泳連盟理事、常務理事、専務理事を歴任。2009年から会長に就任。水泳上級コーチ。

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